Inflação dos EUA atingiu 7% em dezembro, nível mais alto em 4 décadas e há escassez nos supermercados

Lojas ainda têm prateleiras vazias em meio a interrupções na cadeia de suprimentos, Ômicron e tempestades de inverno

A inflação atingiu seu nível mais alto em 40 anos no final de 2021, um desenvolvimento preocupante para o presidente Biden e os formuladores de políticas econômicas, pois os rápidos ganhos de preços corroem a confiança do consumidor e lançam uma sombra de incerteza sobre o futuro da economia.

O Índice de Preços ao Consumidor subiu 7 por cento no ano até dezembro e 5,5 por cento depois de eliminar os preços voláteis, como alimentos e combustíveis. A última vez que o principal índice de inflação eclipsou 7% foi em 1982.

A variante Ômicron de rápida disseminação do COVID-19 afetou diretamente os aumentos de preços. Para Sam Bullard, economista da Wells Fargo, a situação mais do que apagou qualquer flexibilização da demanda e dos preços em setores sensíveis ao COVID-19, como viagens, diz Bullard.

Os formuladores de políticas passaram meses esperando que a inflação desapareça, esperando que os problemas da cadeia de suprimentos possam diminuir e permitir que as empresas acompanhem a crescente demanda do consumidor. Em vez disso, as ondas contínuas de coronavírus fecharam fábricas e as empresas de transporte têm lutado para lidar com atrasos prolongados, pois os consumidores continuam comprando mercadorias estrangeiras rapidamente. Os analistas esperam que os ganhos de preços enfraqueçam este ano, mas a rapidez com que isso acontecerá não é clara, colocando uma grande questão de política econômica para Biden e o Federal Reserve.

“Obviamente, 7% é um choque muito grande”, disse Omair Sharif, fundador da empresa de pesquisa Inflation Insights. Ele acrescentou que a inflação pode se estabilizar em torno de 7%, mas levaria tempo para recuar desse pico. É provável que termine 2022 mais baixo, mas ainda acima do nível de quase 2% que os formuladores de políticas preferem.

O fato de os aumentos de preços estarem se tornando mais generalizados – e se infiltrando em áreas que não são tão diretamente afetadas pela pandemia – é um desenvolvimento preocupante para os formuladores de políticas econômicas, que agora estão prontos para responder. Autoridades do Federal Reserve indicaram que esperam aumentar as taxas de juros várias vezes este ano, enquanto tentam esfriar a demanda e a economia, na tentativa de impedir que a explosão de preços da era da pandemia se torne uma característica permanente do cenário econômico.

Jerome H. Powell, presidente do Fed, enfatizou que o banco central estava mudando para o modo de combate à inflação depois de quase dois anos tentando sustentar a economia atingida pela pandemia, mantendo as taxas de juros próximas de zero.

As autoridades esperam que os ganhos de preços diminuam consideravelmente, mas estão observando de perto a rapidez com que isso acontece, pois consideram o ritmo dos aumentos das taxas. Os investidores esperam quatro movimentos nas taxas este ano, e os formuladores de políticas escreveram três em sua reunião de dezembro.

“Se virmos a inflação persistindo em níveis elevados por mais tempo do que o esperado, se tivermos que aumentar as taxas de juros mais ao longo do tempo, nós o faremos”, disse Powell a parlamentares durante uma audiência do Comitê Bancário do Senado na terça-feira.

Controlar a inflação é principalmente tarefa do Fed, mas o aumento dos preços é uma responsabilidade política para Biden. Os democratas estão entrando em um ano de eleições de meio de mandato desafiador, quando lutarão para manter o controle do Congresso. Os republicanos têm acusado cada vez mais Biden e seu partido de elevar os preços ao inundar a economia com muito dinheiro em 2021, incluindo uma terceira rodada de verificações de estímulo, e os números das pesquisas do presidente estão mostrando insatisfação entre os eleitores.

As preocupações com a inflação também estão complicando a capacidade de Biden de aprovar seu amplo projeto de lei sobre clima e política social.

O governo destacou que o ganho mensal na inflação global havia diminuído ligeiramente – para 0,5 por cento, de 0,8 por cento em novembro – embora esse aumento ainda seja incomumente rápido.

“Este relatório ressalta que ainda temos mais trabalho a fazer, com aumentos de preços ainda muito altos e apertando os orçamentos familiares”, disse Biden em comunicado após o lançamento.

Os custos de moradia, com base no que custa alugar um lugar para morar, representam cerca de um terço do Índice de Preços ao Consumidor, de modo que o fato de os proprietários estarem cobrando mais será importante para a inflação geral.

As cadeias de suprimentos globais também continuam a sofrer interrupções que estão levando à escassez de peças e produtos e elevando os custos em uma ampla gama de bens de consumo.

O preço dos alimentos cresceu 6,3 por cento e o vestuário subiu 5,8 por cento no ano até dezembro. Carros e caminhões usados ​​- um grande fator nos ganhos de preços desde a primavera passada, juntamente com veículos novos – subiram 37,3%. Os fabricantes de automóveis têm lutado para obter peças – principalmente chips de computador importados da Ásia – atrasando a produção de veículos novos e aumentando a demanda por uma oferta finita de usados.

Mais interrupções podem estar na loja. A variante Ômicron do coronavírus está levando à escassez de trabalhadores para fábricas, portos, empresas de transporte rodoviário e armazéns nos Estados Unidos e no exterior. E os recentes bloqueios na China destinados a conter o coronavírus, podem exacerbar a escassez de chips, entre outros problemas da cadeia de suprimentos.

“Se eles seguirem sua doutrina de caso zero, um desastre global na cadeia de suprimentos está no horizonte”, disse Tinglong Dai, professor de gerenciamento de operações da Johns Hopkins University Carey Business School, sobre a China.

O preço para enviar um contêiner de 40 pés da Ásia para a costa oeste dos EUA atingiu US$ 14.572 nesta semana, um pouco abaixo do pico de mais de US$ 20.000 em setembro, mas ainda quase dez vezes maior em relação a dois anos atrás, isso sem falar no prazo de entrega.

Os preços do gás moderaram um pouco em dezembro, proporcionando algum alívio para os consumidores, mas os custos de “comida em casa” estão ficando cada vez mais caros e os preços das refeições em restaurantes de serviço limitado aumentaram 8% em 2021.

Jon Willow, 55, de Interlochen, Michigan, viu os custos dos supermercados subirem acentuadamente desde o início da pandemia – tanto que ela e seu parceiro tentaram se afastar dos produtos comprados enlatando vegetais de seu jardim e aquecendo o galinheiro durante o inverno para que suas galinhas continuem produzindo ovos.

“Temos uma política de não deixar comida para trás em casa agora – usamos tudo”, disse ela, observando que eles conservaram tomates, abóboras e aspargos.

Aumento generalizado de preços

A gasolina subiu quase 50% no ano passado. As tarifas hoteleiras saltaram 23,9% ao ano. Os preços de carros usados ​​e caminhões subiram 3,5% no mês e 37,3% no ano. Os preços aumentaram 11,8% ao ano para carros novos, 7,4% para móveis domésticos, 5,8% para vestuário e 6,3% para mantimentos.

Os preços de frango e peixe subiram 10,4% e 8,4%, respectivamente, em relação ao ano passado, após novos avanços mensais. A carne bovina subiu 13% e a suína, 15,1%, apesar das quedas no mês passado.

Quedas na oferta atingem índice de preços ao consumidor

Mas uma rede de suprimentos ainda prejudicada pela pandemia não estava preparada para a farra de compras. Muitas fábricas no exterior estão funcionando com capacidade parcial. Os contêineres de transporte estão em falta. E muitos caminhoneiros e trabalhadores de armazéns ainda cuidam de crianças em casa ou têm medo de contrair o COVID-19.

A rara colisão de demanda robusta e oferta insuficiente desencadeou escassez generalizada de produtos e preços mais altos que estão superando os sólidos aumentos salariais para americanos de baixa e média renda.  

Fed preparado para aumentar taxas de juros

Em sua audiência de confirmação para um segundo mandato na quarta-feira, o presidente do Federal Reserve, Jerome Powell, disse aos legisladores que o banco central está preparado para aumentar as taxas de juros mais rapidamente do que o planejado para conter a inflação. O Fed já acelerou a eliminação gradual de seu estímulo à compra de títulos, uma medida que abriria caminho para aumentos das taxas de juros já em março.

Escassez de alimentos 2022

Parte da escassez que os consumidores estão vendo nas prateleiras das lojas se deve a tendências pandêmicas que nunca diminuíram – e são exacerbadas pelo Ômicron. Os americanos estão comendo em casa mais do que costumavam, especialmente porque os escritórios e algumas escolas permanecem fechados.

Os mantimentos dos EUA normalmente têm de 5% a 10% de seus itens fora de estoque a qualquer momento; no momento, essa taxa de indisponibilidade está em torno de 15%, de acordo com o presidente e CEO da Consumer Brands Association, Geoff Freeman.

Em um estudo recente da consultoria de negócios KPMG, 71% dos consumidores de supermercados disseram estar um pouco ou muito preocupados com a escassez ou falta de estoque, com 35% trocando de marca quando seus itens favoritos estão fora de estoque.

Alguns varejistas estão limitando as compras de itens selecionados, semelhante às políticas implementadas no início da pandemia, como a Cotsco.

Escassez de frango

As ofertas de frango podem ser a próxima vítima da escassez gerada pela cadeia de suprimentos, de acordo com uma história recente da NBC News. As ofertas de frango exigem mais processamento e embalagem, o que os torna mais difíceis de encontrar e mais caros, segundo a história.

Os fabricantes de carne citaram condições climáticas extremas, escassez de mão de obra e alta demanda entre as razões pelas quais os consumidores estão tendo problemas para encontrar ofertas.

Escassez de snacks

Durante meses, os pais relataram problemas para encontrar os lanches da Kraft Heinz. A empresa disse ao USA TODAY que está vendo um crescimento de dois dígitos pela primeira vez em cinco anos.

A alta demanda é uma das razões pelas quais é mais difícil encontrar esses itens.

“Toda a nossa cadeia de suprimentos continua avançando – tomando ações que protegem nossos negócios hoje, enquanto trabalhamos duro para não atrasar investimentos críticos que nos preparam para o futuro”, disse a Kraft Heinz no comunicado.

Falta de fórmula infantil

Alguns pais têm usado as redes sociais para perguntar aos fabricantes de fórmulas onde podem comprar produtos.

“Estamos enfrentando obstáculos na produção e envio de alguns de nossos produtos, pois a pandemia continua causando problemas na cadeia de suprimentos. Agradecemos sua paciência enquanto navegamos nessa situação dinâmica”, disse Enfamil no Twitter em 29 de dezembro, respondendo ao pedido de ajuda de um dos pais.

Falta de requeijão

As lojas de bagel estão lutando com a escassez de cream cheese e a Junior’s Cheesecake teve que interromper a produção duas vezes em sua fábrica de Nova Jersey porque não tinha cream cheese suficiente.

Mas o cream cheese também está faltando nas lojas, principalmente o Philadelphia Cream Cheese .

Em dezembro, a marca Kraft ofereceu aos consumidores ajuda para pagar por uma sobremesa substituta, reconhecendo a interrupção contínua da cadeia de suprimentos do principal ingrediente do cheesecake.

“Embora essa demanda tenha sido constante, são realmente os eventos mundiais que são os maiores impulsionadores. Coisas como pandemia, escassez de mão de obra e interrupções na cadeia de suprimentos são obstáculos que todos estão tendo que superar”, disse Andrew Tobisch, porta-voz da Schreiber Foods.

Escassez de alumínio

Mais consumidores optaram por desfrutar de suas bebidas favoritas no conforto de suas casas, causando uma maior demanda por bebidas enlatadas. Mas a pandemia é apenas parte do problema.

A demanda por produtos de lata se acumulou por anos de acordo com um artigo da Quartz . As bebidas enlatadas são mais baratas de fabricar e transportar, e mais fáceis de comercializar e projetar, iniciando os preços mais altos do alumínio que o mercado viu nos últimos 10 anos, disse o analista sênior Salvator Tiano à Quartz.

Escassez de cerveja

Está com dificuldade em encontrar sua cerveja artesanal favorita? Pode ser parte da escassez de alumínio, mas o preço dos ingredientes para a cerveja também está subindo rapidamente devido a problemas na cadeia de suprimentos em todo o mundo.

Sam Hendler, co-proprietário da Jack’s Abby Craft Lagers em Framingham, Massachusetts, e presidente do Massachusetts Brewers Guild, disse ao MetroWest Daily News que os aumentos de custo sentidos pelas cervejarias são universais e um grande tópico entre os colegas.

No passado, os fabricantes não conseguiam atender à demanda para fazer latas, mas agora, mesmo quando as latas estão disponíveis, pode ser difícil levá-las às cervejarias.

Comida de gato, escassez de comida de cachorro

Problemas de transporte e escassez de alumínio levaram a um problema de escassez para a indústria de alimentos para animais de estimação, já que as lojas em todo o país não conseguem estocar todas as suas marcas e produtos tradicionais.

Os consumidores também estão sentindo o impacto e por estarem mais tempo com seus animais de estimação, geram um aumento da alimentação e mais tratamento. A alta demanda resultou em compras maiores.

Marcie Rivera, porta-voz da Wegmans, disse ao MetroWest Daily News em Framingham, Massachusetts, parte da USA TODAY Network, que fornecedores em todo o mundo “estão enfrentando uma série de desafios que afetam seus negócios, causando um efeito dominó em varejistas e clientes. .”

Escassez de champanhe pode afetar celebrações por anos

A nação está nos estágios iniciais de uma escassez de champanhe que deve durar vários anos, de acordo com a Wine Enthusiast.

A Drizly, a maior plataforma de comércio eletrônico de álcool e entrega sob demanda da América do Norte, pesquisou 500 varejistas de álcool e descobriu que 80% disseram estar pelo menos um pouco preocupados com a escassez de champanhe. Ainda assim, champanhe e prosecco continuam sendo os espumantes mais vendidos com 63% e 18% de participação de mercado.

Fonte: NYT , USA TODAY

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